Né le 6 janvier 1924 à Bordeaux, décédé le 17 novembre 1997, Nelson Paillou est un grand dirigeant sportif qui vivait dans notre département, à Arette.

Etudiant, Nelson Paillou fonde la section sportive de handball du Bordeaux Etudiant Club.

Il est aussi secrétaire général de ce club à 18 ans.Joueur et arbitre international, il devient en 1964, président de la Fédération Française de Handball et souhaite favoriser un développement de masse de l’activité.En 1976, il est nommé chef de la délégation française aux J.O de Montréal.

En 1982, il devient président du Comité National Olympique et Sportif Français. Il restera à sa tête 11 ans, défendant l’indépendance du mouvement sportif, luttant contre les politiques pour défendre son budget.

Il décède le 17 novembre 1997 au volant de sa voiture sur une route de son Béarn d’adoption. Il repose au cimetière d’Arette.